オリーブの木の年代測定法の正確性に疑問を呈する研究

研究者らは放射性炭素年代測定法を用いて、レバノンにある樹齢1,100年の木が世界最古のオリーブの木であると結論付けた。他の専門家は、この方法には欠陥があった可能性があると考えている。

Paolo DeAndreis著
21 年 2024 月 12 日 59:- UTC
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新しい 研究 科学誌デンドロクロノロギアに掲載された論文は、オリーブの樹齢年代測定コミュニティに波紋を広げている。

米国、スペイン、レバノンの研究者らは、放射性炭素年代測定によると、樹齢約1,100年と推定されるレバノン北部のオリーブの木が現存する最古のオリーブの木であると結論付けた。

オリーブの古木の雄大な姿は強い感情を伝え、記念碑的なオリーブの木が樹齢数千年の木と間違われることもよくあります。- マウロ・ベルナベイ氏、年輪年代学者、イタリア国立研究評議会

彼らは、樹齢1,000年以上と考えられているオリーブの木のほとんどが、それほど正確ではない方法で年代測定されていると付け加えた。

ほとんどの記念碑的なオリーブの木は樹齢100年ですが、千年ではなく、非常に古い木はおそらく木の成長速度が遅い過酷な場所に限定されています」と研究者は書いています。

関連項目:ヨルダンの農家と当局者が千年オリーブの木の保護に取り組む

しかし、一部の科学者や歴史家は、地中海盆地の多くのオリーブの木はもっと樹齢が古いと信じています。クレタ島ヨルダン川西岸では、 シチリア島 or サルディニアいくつか例を挙げると、樹齢 2,500 年から 4,000 年と考えられる大きくて雄大なオリーブの木を簡単に見つけることができます。

地元のコミュニティはこれらの木を次のように崇めています。 自然史記念物。この尊敬の念は、彼らが地域の社会、文化、宗教、経済構造に深く独特に溶け込んでいることによるものです。

これらの注目すべき木が果たす重要な役割は、その樹齢を決定するための非科学的なアプローチに影響を与える可能性があります。たとえば、樹齢 500 年の木は、かなり古いものとみなされます。

研究者たちは次のように書いています。 ​,war公表されている推定樹齢は、オリーブの古木のほとんどが 200 年から 700 年の範囲であることを示しています。」

彼らは、よくある誤解の一つは世界最古のオリーブの木の大きさだと主張する。大きく幅の広い幹、堂々とした樹冠、そしてランダムな方向に広がる強い枝が、野生的で自然な外観を形作っています。このような印象的な生き物の年齢について、見ている人の想像力は容易に引き起こされます。

いくつかの古いオリーブの木の雄大な外観は強い感情を伝え、記念碑的なオリーブの木が樹齢数千年の木と間違われることもよくあります」とイタリア国立研究評議会樹木・木材研究所の年輪年代学者マウロ・ベルナベイ氏は言う(CNR) -IVALSA)、と語った Olive Oil Times.

これらのほとんどすべてのオリーブの木では、これは当てはまりません」と彼は付け加えた。 ​,warしかし、これは決してその素晴らしさ、歴史的重要性、文化的重要性を損なうものではありません。」

研究者らは、オリーブの木は他の広葉樹種よりも長生きする可能性があると考えています。これらの木は、針葉樹に見られる針状や鱗状の葉とは異なり、幅広で平らな葉が特徴です。

私たちは針葉樹が4,000年も生きていることを知っています。北米に生息する有名なアリスタマツは、最長 4,800 歳まで生きることができます。しかし、広葉樹に関しては、科学者は 1,000 年をおおよその限界と考える傾向があります」とバーナベイ氏は述べた。 ​,warレバノンで作られたとされるオリーブの木は、おそらく広葉樹の寿命の限界に達しているのでしょう。」

いくつかの要素が木の大きさを決定します」と彼は付け加えた。 ​,war例としては、木が置かれている環境、土壌の肥沃度、日当たりやその場所の高さなどが挙げられます。オリーブの木の成長に影響を与えるすべての要因の中で、樹齢はそれほど影響を与えません。」

木の年齢を決定する歴史的な方法、つまり幹の年輪を数える方法は、今でも多くの種の樹齢を推定する最も正確な方法です。

聖書にはこれについての引用があります。レオナルド・ダ・ヴィンチはそれについて書きました。それは古代の知識です」とベルナベイ氏は語った。 ​,warすべての子供たちは、1年に1つの指輪が規則であると教えられています。」

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これらのリングの発達とその数と寸法は、植物の種類や気候などの多くの要因に依存します。

年輪を科学的に分析することで、樹木が誕生してから何年が経過したかをある程度正確に特定することができます。通常、木の芯抜き作業により年輪が明らかになり、信頼できる年代推定が維持されます。

ただし、この方法はオリーブの木には機能しません。 ​,war年輪がはっきりと見えないため、オリーブの木には問題があります」とベルナベイ氏は語った。 ​,warオリーブの木を見ると、指輪と間違われることが多い暗い形状に気づくことができます。ではない。"

針葉樹などの長寿命の樹木の中には、冬と夏の季節の変化に直接関係する明確な年輪を形成するものもあります。

多くの木々は、これから訪れる氷点下の気温に備えて、冬の間に体液をすべて引き戻します。このプロセスは、樹木に重大な損傷を引き起こす可能性がある液体の膨張や凍結を防ぐのに役立ちます。

毎年、この自己防衛行動は木の成長過程に明確な痕跡を残し、年輪の形成に寄与します。

しかし、温暖な気候で生育する地中海の植物であるオリーブの木には、このプロセスが起こりません。その代わり、乾季にはオリーブの木に年輪のような跡が残る場合がありますが、これは木の樹齢を判断するのには特に役立ちません。

この種の年輪は、その木が生きた季節のさまざまな瞬間について何かを意味するかもしれないが、過ぎた年月についてはあまり語れない」とベルナベイ氏は語った。

オリーブの木の年輪を観察する唯一の方法は、スライドを作成して木の組織を顕微鏡レベルで観察することです」と彼は付け加えた。 ​,warただし、その場合でも、そのような分析では望ましい結果が得られない可能性があります。」

オリーブの木の樹齢を推定する際の他の問題は、その形状からもたらされます。 ​,war非常に古い木では幹の形が完全な円形になることはほとんどありません」とベルナベイ氏は語った。

これらの木は曲がり​​、くぼみ、変形によって作られた美しい形をしており、年輪がはっきりと見えません」と彼は付け加えた。 ​,warこの形態もサンプリングを複雑にします。」

樹齢を特定するためのサンプリングと樹木のコア採取は、専用の装置を使用して実行されます。このプロセスには、木のさまざまな部分から有用な組織を抽出することが含まれます。

ベルナベイ氏は、サンプルに基づいた以前の研究を引用し、同じオリーブの木の異なるサンプルが分析のためにどのように異なる研究室に送られ、非常にばらつきのある年代測定結果が得られたかを示しました。

同様の結果は 2 つとなく、それはリングが単に見えないという事実によるものです」と彼は言いました。 ​,warオリーブの木に関しては、5〜10センチメートルの最初の外層の後の内部は乾燥して非常に硬いという事実により、サンプリングが妨げられます。」

コアリング装置は壊れずにさらに先に進むことはできません」と彼は付け加えた。 ​,warドリラーを使用すると、サンプルと内部の木材の両方が燃えるほどの熱が発生します。」

レバノンで使用されている方法の 1 つは、最初にベルナベイによって開発されたもので、オリーブの木の放射性炭素年代測定が行われます。

放射性炭素年代測定技術は、有機材料中の炭素 14 の量を測定します。炭素の放射性同位体の残存量を既知の崩壊時刻と比較することで、研究者はその年齢を推定することができます。

これらの技術をさまざまなオリーブの木から採取した複数のサンプルに適用することで、 ベルナベイ推定 オリーブの木の3本の樹齢 ゲッセマネの園 2015インチ

これらの木の年代を特定する際の課題は、木の幹が空洞になっており、中央の古い木が欠けていることでした。この制限の結果、さらに多くのツリーが分析さえできなくなりました。

いくつかの木では、幹の中心に大きな空洞があり、それがさまざまな切り株に分岐しており、それぞれの根元部分の形状を復元することが非常に困難になっています」とベルナベイ氏は書いている。 ​,war最終的に、合計 8 本のオリーブの木のうち、年代測定に成功したのは 3 本だけでした。」

長年の研究に基づいて、ベルナベイ氏は世界最古のオリーブの木の本当の樹齢を知ることは不可能であると考えています。

彼はこう結論づけた。 ​,warオリーブの木の樹齢を科学的に正確に推定することは、現時点では決定できません。」


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